jueves, 22 de agosto de 2019

SEMANA 23. NOTICIA 2: SALUD.

Qué es el Candida auris, el misterioso hongo resistente a los medicamentos que se expande por el mundo (y ya llegó a América Latina)


Candida aurisDerechos de autor de la imagenSCIENCE PHOTO LIBRARY
Image captionCasi la mitad de los pacientes que contraen el Candida auris fallecen en noventa días.

En 2015, Johanna Rhodes, especialista en enfermedades infecciosas del Imperial College London, recibió una llamada de emergencia de un hospital a las afueras de Londres.
¿La razón? Una infección que parecía resistente a los medicamentos se estaba extendiendo por el hospital sin que nadie supiera por qué.
"En aquel entonces la comunidad científica prácticamente no había oído hablar delCandida auris", le cuenta la especialista a BBC Mundo.
"En el hospital había un par de pacientes infectados con este germen pero no había parecido algo muy serio, hasta que se dieron cuenta de que se había extendido por las paredes, por los muebles, por toda la superficie del hospital", recuerda.
"Resultaba muy difícil de identificar porque nadie sabía realmente lo que estaban buscando. Me llamaron para que les ayudase a averiguar cómo y por qué se estaba expandiendo", explica Rhodes
Y el hongo no solo se estaba expandiendo por el hospital de Londres, sino a nivel mundial.

Un hongo diferente

El Candida auris, una especie de hongo que crece como levadura, fue identificado por primera vez hace una década.
"No sabemos cuál es su origen pero fue descrito por primera vez en 2009 tras ser aislado del canal auditivo de un paciente de Corea del Sur", explica Rhodes.
"Unos años más tarde aparece en Japón y comienzan a surgir brotes en países como India, Sudáfrica, Venezuela, Estados Unidos, Reino Unido y España", agrega.

HospitalDerechos de autor de la imagenISTOCK
Image captionLas infecciones resistentes a los medicamentos preocupan cada vez más a la comunidad médica.

Janiel Nett, profesora asistente en el Departamento de Medicina y Microbiología Médica e Inmunología de la Universidad de Wisconsin, le dijo a BBC Mundo que versiones diferentes del hongo comenzaron a aparecer en cuatro continentes al mismo tiempo.
"Esta aparición casi simultánea no tiene precedente", asegura Rhodes.
"Y lo que más nos preocupa es que todas estas versiones han mostrado una fuerte resistencia a los medicamentos".
El hongo que apareció en el hospital de Londres fue erradicado eventualmente, pero no fue fácil: el Candida auris es capaz de persistir en el medio ambiente ypuede sobrevivir en superficies inanimadas.
Además, muchos de los desinfectantes que utilizan los servicios de salud no resultan efectivos contra este germen.
"Varias salas tuvieron que permanecer cerradas durante meses y ser descontaminadas con brío", explica Rhodes.

Resistencia a la medicina

Los expertos en salud pública llevan décadas advirtiendo que el uso masivo de antibióticos está disminuyendo su eficacia.
Y la aparición del Candida auris demuestra que los hongos también se están volviendo cada vez más resistentes a los medicamentos.

doctor con niñaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos expertos llevan décadas advirtiendo que el uso masivo de antibióticos puede resultar contraproducente

Los antibióticos y antimicóticos sirven para combatir infecciones en las personas, pero este no es su único uso.
Los antibióticos se emplean además para prevenir enfermedades en animales de granja y los antimicóticos también se utilizan como fungicida en la agricultura.
Y, para algunos científicos, este uso cada vez mayor de herbicidas y fungicidas está contribuyendo a la aparición de hongos resistentes a los medicamentosentre las personas que consumen estos cultivos.
La profesora Janiel Nett explica que más del 90 por ciento de las infecciones causadas por el Candida auris son resistentes al menos a un medicamento, mientras que el 30 por ciento son resistentes a dos o más fármacos.
"Hemos llegado a ver cómo esta resistencia se desarrolla en un mismo paciente a lo largo del tratamiento", agrega la investigadora Rhodes. "Y parece que la resistencia del germen también se desarrolla a medida que se expande por el mundo".

También en América

En Estados Unidos ya ha habido un total de 537 casos de Candida Auris, la mayoría en hospitales.
Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU, casi la mitad de los pacientes que contraen el Candida aurisfallecen en noventa días.
Pero aunque en el hospital de Londres también fallecieron varios de los pacientes infectados, Rhodes incide en que las personas sanas no deberían preocuparse en exceso.
Y sobre todo, no deberían dejar de ir al hospital por miedo a contraer la infección.

Candida aurisDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionSegún los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU, casi la mitad de los pacientes que contraen el Candida auris fallecen en noventa días.

"Estos pacientes ya estaban hospitalizados cuando desarrollaron el Candida aurisy su sistema inmunológico se encontraba debilitado", explica Rhodes.
"Así que es importante recordar que aunque murieron con la infección, eso no significa necesariamente que fallecieran debido a ella", afirma.
Venezuela es otro de los países donde se ha encontrado el Candida auris. En 2013 una unidad neonatal identificó este hongo en varios bebés prematuros.
"Ha habido casos publicados y no publicados", le dice a BBC Mundo Jaime Torres, jefe de la sección de enfermedades infecciosas del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Central de Venezuela.
"En 2013 murieron varios bebés recién nacidos como consecuencia de la infección. Pero hay que recordar que los bebés prematuros suelen ser más débiles y suelen tener más problemas de salud", explica.



La BBC visitó un hospital de Caracas y comprobó cómo está colapsando el sistema de salud venezolano.

Torres afirma que las personas que sufren un mayor riesgo son aquellas con un sistema inmunitario debilitado o que están ingresadas en el hospital debido a otra enfermedad.
"No creo que vayamos a vivir una epidemia de Candida auris en Venezuela, pero sí creemos que puede ser una causa de infección en pacientes que ya están enfermos", anticipa.
Y Venezuela no es el único país de la región donde se ha reportado la aparición del hongo.
En Colombia su presencia fue identificada por primera vez en 2015, cuando se individualizaron tres casos en un hospital de Bogotá, el primero de ellos en un paciente de 74 años ingresado en noviembre de 2013.
Otros 17 casos fueron reportados en 2017, en un hospital de Valledupar.

Nuevos medicamentos

La investigadora Rhodes afirma que los profesionales de la salud en casi todos los países del mundo ya saben cómo identificar las infecciones causadas por Candida auris.
"Los médicos están mejor preparados, saben qué medicamentos funcionan y cuales no", afirma.

MedicamentosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionVarias compañías están empezando a desarrollar drogas para combatir a estas nuevas infecciones.

Para ella, otra buena noticia es que muchas compañías están empezando a desarrollar drogas y desinfectantes para combatir las nuevas infecciones.
Sin embargo, estas drogas tendrán que pasar por ensayos clínicos y ser aprobadas, lo que llevará tiempo.
"Somos optimistas de que habrá nuevos antimicóticos que pueden ser efectivos contra el Candida auris", dice la profesora Janiel Nett .
"Pero siempre existe la posibilidad de que el Candida auris se desarrolle para combatir a este nuevo medicamento o que aparezca un tipo de hongo con mayor resistencia", advierte.

SEMANA 23. NOTICIA 1: MEDIO AMBIENTE.

Incendios en Brasil: cinco 

cosas que hay que saber 

sobre la Amazonia

La Amazonia es el bosque tropical más grande del mundo, con una 
superficie de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, un tesoro ecológico 
amenazado por la creciente deforestación y los incendios forestales. 
Estas son algunas de sus características principales.
Incendios en Brasil: Cinco cosas que hay que saber sobre la Amazonia La cuenca del Amazonas, que abarca 7,4 millones de kilómetros cuadrados, cubre casi el 40% de América Latina. Foto: PIXABAY
AFP
Santuario de la biodiversidad 
La cuenca del Amazonas, que abarca 7,4 millones de kilómetros cuadrados, cubre casi el 40% de América Latina y se extiende por nueve países: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela. Alrededor del 60% está en Brasil.
La selva amazónica, de la cual 2,1 millones de kilómetros cuadrados son zonas protegidas, alberga un santuario de biodiversidad único en el mundo. Una cuarta parte de las especies de la Tierra se encuentran allí, es decir, 30.000 tipos de plantas, 2.500 especies de peces, 1.500 de aves, 500 de mamíferos, 550 de reptiles y 2,5 millones de insectos, según la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica (OTCA).

En los últimos 20 años, se han descubierto 2.200 nuevas especies de plantas y vertebrados.
‘Pulmones de la tierra‘ 
La Amazonia contiene un tercio de los bosques primarios del mundo y, a través del río Amazonas y sus afluentes, proporciona el 20% del agua dulce no congelada de la Tierra.
El Amazonas es el río más grande del mundo y, según algunas versiones desde que se realizó una nueva investigación en 2007, es también el más largo, con una extensión de hasta 6.900 kilómetros.
El bosque actúa como un sumidero de carbono, absorbe más CO2 del que emite y libera oxígeno, además de almacenar de 90.000 a 140.000 millones de toneladas de CO2, lo que ayuda a regular el calentamiento global, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).
Pero la deforestación está reduciendo esta capacidad de absorción de CO2.
420 tribus 
La Amazonia ha estado habitada durante al menos 11.000 años y hoy cuenta con 34 millones de personas, de las cuales dos tercios viven en ciudades.
Casi tres millones son indios que integran unas 420 tribus diferentes, de las cuales alrededor de 60 viven en total aislamiento, según la OTCA. Los indios del Amazonas hablan 86 lenguas y 650 dialectos.

La tribu amazónica más grande es la Tikuna, que cuenta con unos 40.000 miembros que viven en Brasil, Perú y Colombia, según la organización Survival International.
El jefe indio brasileño de la tribu Kayapo, Raoni Metuktire, es el principal activista en la campaña contra la deforestación en el Amazonas y ha viajado por el mundo durante tres décadas pidiendo la preservación del bosque y su población indígena.
Manaos, la ‘capital‘ amazónica 
Manaos es la capital del estado de Amazonas (norte), la más grande de Brasil y abarca 1,5 millones de km2. Fundada por los portugueses en 1669 a orillas del río Negro, cerca de su confluencia con el río Amazonas, Manaos tiene una población de 1,8 millones de habitantes.
Después de una rápida expansión a fines del siglo XIX debido al comercio del caucho, la ciudad entró en un gran declive hasta la creación de una zona de libre comercio en 1967. Manaos ahora vive principalmente de su sector industrial, importando repuestos e insumos y exportando productos finales, especialmente equipos electrónicos.
Después de Sao Paulo y Río de Janeiro (ambas en el sureste), Manaos es el tercer centro económico principal de Brasil.
Deforestación masiva
Según el WWF, casi el 20% de la selva amazónica ha desaparecido en el último medio siglo, y esto se está acelerando. Desde que el presidente de Brasil, el utraderechista Jair Bolsonaro, asumió el poder a principios de 2019, la tasa de deforestación medida en julio fue casi cuatro veces mayor que el año anterior, según un sistema satelital conocido como DETER, que es utilizado por el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE).
Según el INPE, que rastrea la tala de la selva tropical, alrededor de 2.254 km2 de la selva amazónica fueron cortados en julio, un aumento del 278% respecto al año anterior.
Las principales causas de la deforestación son la producción de soja y ganadería, la construcción de represas hidroeléctricas y carreteras, la industria minera y los incendios forestales.

Además de su rica biodiversidad, la Amazonia es rica en recursos minerales como oro, cobre, tantalio, mineral de hierro, níquel y manganeso. Sectores de la floresta ahora están siendo devoradas por los incendios.
Las cifras del INPE muestran que se registraron cerca de 73.000 incendios forestales en Brasil entre enero y agosto, la cifra más alta en cualquier año desde 2013. La mayoría de ellos se registraron en el Amazonas. Eso es de alto impacto si se compara con los 39.759 registrados en todo 2018.

miércoles, 14 de agosto de 2019

SEMANA 22. NOTICIA 2: EDUCACIÓN.

¿Busca estudiar gratis? Abren convocatoria de becas para colombianos en Suiza

Las inscripciones se podrán realizar hasta el primero de noviembre. Colfuturo explicó que las becas son completas e incluyen subsidio de vida, seguro de salud y subsidio para el tiquetes.


Las personas que apliquen a la beca deben estar admitidas en una universidad pública de Suiza. Pixabay
Como parte del acuerdo de cooperación, firmado en mayo de este año entre Suiza y Colombia, Colfuturo y el centro de Investigación e Innovación de la Confederación Suiza abrieron una nueva convocatoria. El objetivo es que estudiantes colombianos que sean admitidos en proyectos de investigación, posdoctorales o doctorados estudien en una universidad pública suiza, un instituto federal de tecnología o en una universidad de ciencias aplicadas. 
Las inscripciones a la convocatoria se podrán realizar hasta el primero de noviembre. La beca, según Colfuturo, será completa y cubrirá subsidio de vida, seguro de salud y subsidio para el tiquete de Suiza a Colombia, entre otros.
"Para postularse a las becas, los estudiantes deben encontrar un profesor en una institución académica suiza que esté dispuesto a actuar como su supervisor en el proyecto que desee desarrollar, y que inicie sus programas a partir de septiembre de 2020", explicó la entidad. 
Colfuturo aclaró que, para hacer la inscripción, el estudiante debe hacer una solicitud a una sola universidad y tener un nivel de inglés excelente. En el caso de que el estudiante haya vivido en Suiza, solo pude postularse si ha permanecido menos de doce meses en el país antes del inicio de los programas académicos, que es en septiembre de 2020.
Algunas de las condiciones de la beca es que el viaje a Suiza no se pagará, pero sí el regreso después de completar el plazo de la beca. "El candidato tiene que vivir en el cantón donde estudiará. El candidato recibirá un desembolso al comienzo de la beca para vivienda (300 CHF o aproximadamente COP 1 millón). La beca no incluye los costos relacionados con los gastos familiares", añadió la entidad.  
Además, aclaró que nse cobrarán los gastos de la matrícula en la universidad y que se le entregará al candidato una tarjeta por la mitad del precio del transporte público durante un año y un seguro de salud (obligatorio) en este país pagado por CFBE.
Para más información puede ingresar a la página de Colfuturo. Los resultados de la convocatoria serán presentados en mayo del próximo año. 

Requisitos del gobierno de Suiza para que colombianos accedan a una beca

- Las becas son para investigación, doctorado y postdoctorado. No hay becas para maestrías ni para programas artísticos.
- El candidato debe tener la aceptación de un supervisor para su proyecto de investigación y la carta de admisión de la escuela de doctorado.
- Los archivos de los candidatos que residen en Suiza durante más de un año y que ya han comenzado una investigación, un doctorado o postdoctorado en Suiza no se consideran, ni pueden presentar las personas que han sido beneficiarias de una beca del Gobierno de Suiza Una aplicación.
- El candidato debe presentar una solicitud a una sola universidad, teniendo el conocimiento del idioma necesario para completar sus estudios o investigación. El nivel de inglés será excelente. 
- Las solicitudes deben presentarse en el país de origen del candidato (ciudadanía). Todos los candidatos para una beca de excelencia del gobierno suizo deben presentar su solicitud en el contacto especificado (normalmente la embajada suiza) responsable de su país de origen. Los ciudadanos dobles tienen libertad para elegir el país de origen donde prefieren presentar su solicitud.