lunes, 27 de mayo de 2019

SEMANA 15. NOTICIA 2: TECNOLOGÍA.

Por qué las redes 5G van a cambiar la economía y la sociedad

La industria vira hacia el mundo hiperconectado demostrando algunos avances en materia de conexiones que prometen inaugurar un nuevo modelo productivo




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Y su impacto, se cree, será importante.
 Nuevos trabajos, nuevos procesos, nuevos modelos de negocios se implantarán en el momento en el que se hayan desplegado. Y, con ello, se inauguará –según los expertos– un mundo donde no solo las velocidades de conexión serán más altas, sino que se podrá conducir, por ejemplo, un coche a distancia, ahorrando con ello costes en desplazamientos. Lo ha demostrrado un proyecto de coche conectado de Telefónica en colaboración con Ericsson.Futuro y presente se están uniendo gracias a internet. Es el pilar de todo en estos momentos, creador de valor. Como ha estado ocurriendo en los últimos años en la feria Mobile World Congress, las redes 5G fueron indiscutibles protagonistas del evento de tecnología móvil más importante del mundo. Pero su importancia trasciende de la mera movilidad, ya que anticipa la llegada de un nuevo modelo productivo gracias a la hiperconectividad.
Han conseguido que sea posible conducir remotamente un vehículo de pequeñas dimensiones situado a 50 kilómetros de distancia y bajo una latencia de 30 milisegundos, inferior a lo que son capaces de captar los sentidos de un ser humano. De esa manera, la respuesta del volante, la imagen y el cart, estaban perfectamente sincronizadas en tiempo real, transfiriendo la friolera de 32 GB por segundo, entre imagen, y datos del vehículo.



Mientras que en el pasado hablábamos del 5G como un ente teórico, desde este año es la primera vez que hemos podido ver los primeros prototipos funcionales de los que serán los protagonistas del cambio. Y da la sensación que se ha avanzado mucho al respecto después de las primeras pruebas teóricas y las previsiones más o menos verosímiles.

Primeras pruebas en laboratorio

La idea es que para 2020 ya estén disponibles las primeras conexiones comerciales, pero el trasvase hacia un nuevo tipo de red requiere inversión, infraestructuras nuevas, apoyo de diferentes sectores, desarrollo de sistemas compatibles como para pensar que de la noche a la mañana tendremos todo listo. No obstante, los resultados obtenidos por diferentes marcas implicadas en este momento da pie a considerar que se cumplirán los plazos y que la tecnología avanza más rápido.
El 5G va a cambiar la economía y la sociedad hasta un punto que no nos podemos llegar a imaginar. Los objetos y máquinas conectadas, nos llevarán a una nueva era de automatismo y eficiencia, que algunos podrían denominar como la tercera revolución industrial. Realmente no sabemos qué aplicación tendrá el 5G en el futuro. La tecnología puede ser a veces predecible; los seres humanos, no. Parece una frase hecha, pero no tenemos más que remitirnos a, por ejemplo, el despliegue de las conexiones 3G, que no estaban pensada en un principio para los «smartphones», que llegaron después.
Con el 4G y la alta velocidad móvil se ha dado un importante paso en los últimos años y es de esperar que con el nuevo 5G, que las empresas implicadas (telecomunicaciones, operadoras, tecnológicas) están creando actualmente el protocolo y estandarización, también ocurra igual. La idea es alcanzarlo durante este año, pero eso quiere decir que a día de hoy no existe prácticamente el modelo de nuevas conexiones. «El 5G es mucho más que la comunicación en sí, va a traer cambios en la sociedad y la economía. Sectores que no estaban digitalizados, como la agricultura, se transformarán creando nuevos modelos y oportunidades de negocio», apunta a este diario Sara Mazur, vicepresidente y directora de investigación de Ericsson.
La importancia del 5G radica en que posibilitará el desarrollo del «Internet de las cosas» y la comunicación e inteligencia entre máquinas, lo que nos llevará a la próxima revolución industrial. El 5G -según se cree- solventará dos problemas de nuestro actual 4G. El primero es que éste no optimiza las conexiones, siendo la misma para una persona que está viendo video en alta resolución que un termostato que envía la temperatura a un teléfono, lo que termina saturando las redes.
Huawei ha apostado este año por la nube total. Al fin y al cabo, la evolución al 5G nos va a llevar a un mundo donde toda la inteligencia del sistema se producirá en la nube, con millones de fuentes de datos que administrar y gestionar. Algo que requerirá de todo una nueva generación de servicios en la nube, y que superan la capacidad de procesamiento actual. Junto a Audi y Vodafone se han lanzado a por un coche conectado que utiliza una tecnología intermedia entre el 4G y 5G, lo que permite conectar a los vehículos entre sí, mejorando la seguridad y la gestión del tráfico.

Resolver varios problemas

La era del 5G creará diferentes conexiones con diferentes características dependiendo de la demanda del dispositivo, permitiendo así, que cientos de máquinas se puedan conectar a internet de forma inalámbrica. El segundo problema a resolver es la latencia, es decir, la velocidad de la respuesta de la conexión. En 4G no es lo suficientemente rápida como para soportar, por ejemplo, el coche autónomo con total seguridad.
Técnicamente, el 5G ya es una realidad (al menos en pruebas de laboratorio y ensayos públicos a menor escala) a pesar que faltan flecos por resolver. Es la primera vez que hemos podido ver prototipos reales de 5G. Desde antenas a coches autónomos o teléfonos móviles como el de ZTE, el Gigaset, que ya está preparado para ser compatibles con este tipo de conexiones, aunque a día de hoy su propietario no pueda aprovecharlo.

Colaboración entre empresas

La clave de esta nueva era tecnológica pasa por la colaboración entre empresas. Ninguna va conseguir salir adelante por sí sola. Por eso nos encontramos con productos fruto de la colaboración de varias o muchas empresas, como es el caso del coche conectado de Intel, entre Ericsson y BMW. Un hecho sin precedentes, que ha llevado a toda la industria y a antiguos competidores a enterrar el hacha de guerra. Y a trabajar codo con codo.

Otro detalle a tener en cuenta es que el 5G llegará primero a la industria, donde más se notará su impacto unido al «Internet de las cosas». Donde las máquinas serán capaces de «hablar» entre ellas en tiempo real gracias a la baja latencia del 5G. Entraremos de lleno en la tercera revolución industrial, produciendo con una eficiencia nunca vista hasta ahora. No estamos hablando de una revolución tecnológica, sino más bien de una evolución, como comentan a ABC diversas fuentes de empresas del sector.

SEMANA 15. NOTICIA 1: SALUD.

Estados Unidos comenzó a editar genéticamente a seres humanos

Se trata de un estudio que realizará la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, para tratar a 18 pacientes con cáncer quienes han recaído tras tratamientos convencionales.


Con la secuenciación del Genoma Humano aprendimos el código con el que está programado nuestro cuerpo. CRISPR es una herramienta para editar ese código. NASA
En noviembre del año pasado la técnica de edición genética conocida como CRISPR, con la que científicos han sido capaces de editar con exactitud ciertos genes y reemplazarlos por otros, llegó a los titulares de casi todos los medios del mundo. El chino He Jianku anunció, a través de Youtube, que había modificado a un par de gemelas con esta técnica, cuando aún eran embriones, para hacerlas inmunes al virus del VIH.
La noticia alborotó al mundo de la ciencia, pues aún hay una gran incertidumbre sobre estos procedimientos, no solo desde su seguridad, sino desde la bioética. Pero, lo cierto, es que el uso de CRISPR en humanos parece seguir adelante. Según el portal del National Public Radio (NPR), a la Universidad de Pensilvania, Filadelfia, ya se le dio luz verde para empezar un estudio de cáncer en humanos usando la técnica CRISPR.
Específicamente, aclara el portal, se trató a dos pacientes: uno con un mieloma múltiple y otro con un sarcoma, quienes habían recaído tras recibir tratamiento convencional. En este caso, lo que los médicos buscan hacer, es eliminar las células del sistema inmunológico de los pacientes, modificarlas genéticamente en el laboratorio e poner las células modificadas  de nuevo en el cuerpo. La esperanza es que las células modificadas atacarán y destruirán las células cancerosas. Aunque se sabe que ya se hizo con dos pacientes, el estudio fue aprobado para tratar eventualmente a 18 pacientes.
Ahora, vale aclarar que la diferencia entre lo que hizo el médico chino y lo que están intentando en la Universidad de Pensilvania están en dos orillas distintas. Mientras el primero modificó los genes humanos cuando eran fetos, haciéndolos potencialmente reproducibles a futuras generaciones, lo que están haciendo los norteamericanos es alterar ciertos genes de personas ya adultas.
Pero según explica NPR, este no sería el único estudio de CRISPR en humanos que se estaría desarrollando. En otros lugares de Estados Unidos, Canadá y Europa también se está probando su eficiencia.

lunes, 20 de mayo de 2019

SEMANA 14. NOTICIA 2: JUDICIAL

Así transcurre la audiencia de imputación de cargos a "Jesús Santrich" por "nuevas pruebas"

El exjefe guerrillero arribó al complejo judicial al rededor de las 2:00 p.m en una tanqueta de la fuerza pública. Mientras los medios intentataban acercarse el exjefe guerrillero, este gritaba “Viva la Soberanía de Colombia” y con sus manos hacía el simbolo de paz y amor. Se espera que en contados minutos se de inicio a la diligencia.

Santrich llegó fuertemente custodiado a los juzgados de Paloquemao.Cristian Garavito - El Espectador
El exjefe guerrillero de las Farc, Jesús Santrich, llegó fuertemente custodiado por miembros de la Policía a los juzgados de Paloquemao, donde se llevará a cabo la audicencia de imputación de cargos por los delitos de concierto para delinquir y narcotráfico. El pasado viernes, el ente investigador señaló que cuenta con nuevas pruebas de “tiempo modo y lugar”, las cuales darían cuenta de que el exnegociador de la guerrilla en La Habana haría parte de una osociación ilícita para enviarle concaína al Cartel de Sinaloa.
A las 4:30 pm de este martes 20 de mayo se dio inicio a las audiencias del caso Santrich. En los juzgados de Paloquemao comenzó la audiencia de imputación de cargos en contra del exjefe guerrillero de las Farc, quien el pasado viernes fue capturado por miembros del CTI de la Fiscalía a su salida de La Picota, en Bogotá. El ente investigador, señaló ese mismo día que cuenta con nuevas pruebas de “tiempo modo y lugar” las cuales darían cuenta de que exnegociador de la guerrilla en La Habana haría parte de una asociación ilícita para enviar cocaína a Estados Unidos.
El exjefe guerrillero, quien arribó al complejo judicial alrededor de las 2:00 p.m en una tanqueta de la fuerza pública, estuvo recluido este fin de semana en la Clínica Méredi, luego de que se determinara que no se encontraba en condiciones para afrontar las diligencias judiciales. Fue por esta razón que la legalización de captura se realizó en el centro médico y de manera privada. Mientras los medios intentaban acercarse al exjefe guerrillero a su entrada a los juzgados este gritaba “Viva la Soberanía de Colombia” y con sus manos hacía el símbolo de paz y amor. Minutos antes del inicio de la audiencia Jesús Santrich almorzó y habló con sus abogados Gustavo Gallardo y Eduardo Matyas.
Al iniciar la diligencia la defensa de Santrich señaló que su defendido al poseer la investidura de congresista no podría ser capturado por miembros del CTI, sino por funcionarios de la Corte Suprema de Justicia. Asimismo, recusaron a la jueza por un supuesto prejuzgamiento para que el exjefe guerrillero vaya a la cárcel, mientras su proceso avanza en los estrados judiciales. Sin embargo, la jueza del caso dijo que  "no hay razón para que el juez se deba declarar impedido”. Sin embargo, la togada pidió 45 minutos de receso para poder estudiar el caso más a profundidad. La audiencia se retomará a las 6:00pm.
Hace más de un año, el 9 de abril de 2018, el país quedó atónito cuando la Fiscalía General anunció la captura de uno de los negociadores del Acuerdo de Paz en La Habana. La detención de Santrich se llevó acabo porque, según la Fiscalía, este sería parte de una organización ilícita para enviar cocaína desde Colombia hacia Estados Unidos. En esa organización haría parte Marlon Marín, sobrino del también exjefe guerrillero Iván Márquez, que fue capturado y se convirtió en testigo protegido de la DEA.
La Fiscalía presentó a medios de comunicación audios y videos en los que Santrich discute supuestamente el envío de 10 toneladas de cocaína al exterior con Marlon Marín, el abogado Fabio Simón Younes Arboleda y Armando Gómez España. En la conversación participa un supuesto delegado del reconocido narcotraficante del cartel de Sinaloa mexicano, Rafael Caro Quintero. Esa persona sería en realidad un agente infiltrado de la DEA.
La captura generó un revuelo político y jurídico alrededor de Santrich, quien había sido elegido como congresista del partido político de la Farc. Desde entonces, el exjefe guerrillero ha buscado ante la justicia poder posesionarse en el cargo desde la cárcel La Picota. Incluso realizó una huelga de hambre que duró 40 días. Santrich no se ha posesionado en el cargo, pero el Consejo de Estado le mantuvo su investidura porque no hay una condena en Colombia en su contra, entre otras razones.
En reiteradas ocasiones, Jesús Santrich se ha declarado inocente y que su caso es un montaje y un ataque al proceso de paz. Además, ha dicho que nunca, ni en la guerrilla, traficó drogas. El 8 de junio de 2018, llegó formalmente a la Jurisdicción Especial de Paz la solicitud de extradición de la justicia estadounidense. Sin embargo, la JEP dijo que, en las pruebas aportadas por la DEA, no quedaba claro si las supuestas acciones ilegales de Santrich fueron cometidas después del 1 de diciembre de 2016.
Esa fecha es clave en el Acuerdo de Paz pues todo delito que un actor del conflicto haya cometido después de esa fecha, quedará en manos de la justicia ordinaria. De lo contrario, si se cometió antes del 1 de diciembre de 2016, el caso quedará en manos de la JEP quien decidirá si aplica o no la garantía de no extradición. El 23 de octubre de 2018, el Tribunal de Paz de la JEP volvió a pedir las pruebas sobre el caso Santrich a Estados Unidos por medio de una carta que tramitó el Ministerio de Justicia. Sin embargo, en enero de este año, según la ministra Gloria María Borrero dijo que esta nunca llegó y que se perdió por un problema logístico de la empresa estatal de correos 4-72.
La esperada respuesta llegó hasta el 26 de febrero de 2019, en la que la justicia de Estados Unidos informó que no aportará más pruebas, porque en la acusación estarían todos los soportes para pedir en extradición a Santrich. Con esa respuesta, la JEP siguió el trámite. El pasado 15 de mayo, la jurisdicción especial le otorgó al exjefe guerrillero la garantía de no extradición y ordenó su libertad inmediata. Dos días después, el viernes 17 de mayo, Santrich fue dejado en libertad pero inmediatamente recapturado por la Fiscalía.

SEMANA 14. NOTICIA 1: SALUD.




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Rayos X coloreados de una persona de 61 años con la enfermedad de Parkinson, que muestran los electrodos de un estimulador cerebral profundo. La ciencia de estimulación cerebral avanza rápidamente, pero muchas dudas prevalecen. CreditZephyr/Science Source
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La investigación sobre estimulación cerebral está avanzando de manera tan rápida, y los hallazgos son tan desconcertantes, que un lector podría sentirse tentado a simplemente comprar en preventa una gorra de genio en Amazon, para que todo cobre sentido posteriormente.
En tan solo el mes pasado, científicos reportaron haber aumentado la memoria de trabajo de personas de edad avanzada, al usar corriente eléctrica conducida a través de un gorro, y restaurar algunas funciones cognitivas en una mujer con daño cerebral, mediante el uso de electrodos implantados. Más recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos aprobó el uso de un estimulador del tamaño de un celular que tiene el objetivo de aliviar los problemas de déficit de atención al administrar corriente eléctrica a través de un parche colocado en la frente.
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El año pasado, otro grupo de científicos anunció que también había creado un implante cerebral que estimula el almacenamiento en la memoria. Mientras tanto, una cultura de hágalo usted mismo continúa creciendo entre personas que experimentan con la colocación de electrodos en el cráneo o en la frente para un ajuste cerebral.
Predecir adónde se dirigen todos esos esfuerzos, así como cuándo y cómo podrían converger en una gran metodología, es un ejercicio en el rango de la especulación. La neuroestimulación abarca demasiadas técnicas diferentes, para varias aplicaciones y de calidad variable. Las únicas certezas son las de siempre: que una gorra de genio no llegará pronto y que cualquier artefacto que envíe corriente al cerebro y brinde un beneficio real es probable que también represente un riesgo.
No obstante, el campo es digno de observarse, porque da indicios de algunas propiedades elementales de la función cerebral. A diferencia de los fármacos psiquiátricos, o la terapia psicológica, los pulsos de corriente pueden modificar el comportamiento de las personas rápidamente y de manera confiable. Enciende la corriente y suceden cosas, apágalo y el efecto se detiene o disminuye.
Para comenzar a valorar la ciencia más reciente, ayuda tener una imagen funcional del sistema eléctrico del cerebro: una metáfora. Las metáforas pueden ser riesgosas cuando se aplican al cerebro; son inherentemente inadecuadas por naturaleza y elegir una pone en riesgo favorecer una intervención, incluida la estimulación cerebral, con riesgos desconocidos.
La metáfora de una orquesta es un buen inicio. Un cerebro que tararea bien es una producción similar a las obras de Mozart, con muchos instrumentos neuronales diversos y especializados que se sincronizan los unos con los otros para crear una sensación de unidad.
“Al dirigir, en cada momento, estás trabajando para coordinar todos los instrumentos para hacerlos sonar al mismo ritmo, con la misma intensidad”, dijo en una entrevista telefónica James Conlon, director musical de la Ópera de Los Ángeles y director principal de la Orquesta Sinfónica Nacional RAI en Turín. “Podría cambiar continuamente entre escuchar, liderar o seguir: de ida y vuelta, aprobando el sonido, recibiendo o haciendo ajustes”.
Los neurólogos a menudo comparan la función cerebral con una sinfonía. “Si observas la interpretación de una orquesta, cuando comienza, el violonchelista mira a la persona que está a su lado, no al director”, dijo Michael Gazzaniga, un psicólogo en la Universidad de California, Campus Santa Bárbara. “Probablemente está ocurriendo lo mismo con el cerebro. La pregunta para mí es: ¿el cerebro tiene un director?”.
La forma más cruda de intervención cerebral es la terapia electroconvulsiva (ECT), la cual envía una corriente a través del cerebro que induce una convulsión breve, lo que brinda un alivio por lo menos temporal a algunas personas con depresión grave. Los médicos han usado la ECT durante casi un siglo, aunque el tratamiento sigue siendo controversial para muchos pacientes. Hablando metafóricamente, la ECT es el equivalente a detener la interpretación de la orquesta y enviar a los músicos, desde el que toca el oboe hasta el del timbal, a su casa para que reposen y regresen al día siguiente descansados.
Una forma más dirigida de terapia eléctrica, llamada estimulación cerebral profunda (DBS), ha sido usada para manejar condiciones como el párkinson y la epilepsia. Con la DBS, se introduce un electrodo en un área específica del cerebro que está causando el trastorno; estimularlo, paradójicamente, elimina la actividad en esa región específica.
Si una sección particularmente fuerte está fuera de ritmo, “puede afectar al sistema completo y toda la orquesta suena disonante”, dijo Helen Mayberg, directora del Centro para Terapias de Circuito Avanzado en la Escuela Icahn de Medicina de Mount Sinai; ella ha desarrollado estrategias para DBS para depresión grave. “Puedes pensar en ella como despedir a todos los músicos de esa sección” —enviar a casa a las percusiones de manera permanente—, dijo Mayberg. “La precisión es absolutamente crítica”.
Los estudios recientes sobre estimulación cerebral emplean una técnica diferente, pero que todavía puede ser entendida en términos de una orquesta. En uno de los estudios, científicos de la Universidad de Boston descubrieron que podían mejorar la memoria de trabajo en adultos mayores al optimizar lo que se llama “acoplamiento” rítmico entre las áreas frontal y temporal de la corteza en el cerebro de una persona.
En el cerebro, las actividades de regiones distantes se coordinan por medio de ondas theta de baja frecuencia. Los investigadores usaron estimulación eléctrica, administrada a través de un gorro, para amplificar estas ondas, aumentando la coordinación entre las dos regiones del cerebro y, en adultos de edad más avanzada, mejorar la memoria de trabajo.
“Pensamos que lo que estamos haciendo es esencialmente sincronizar estas dos áreas separadas”, dijo Robert M.G. Reinhart, un neurólogo en la Universidad de Boston y uno de los autores del estudio. En efecto, la estimulación actúa como un director de orquesta, al escuchar, sintetizar y dirigir.
En otro estudio reciente, un equipo de neurólogos descubrió que podían dejar sin efecto o revertir los síntomas de fatiga, falta de concentración y confusión mental en una mujer que había sufrido daño cerebral grave en un accidente automovilístico dieciocho años antes. Lo hicieron al administrar una corriente estable, durante horas de vigilia, a través de dos electrodos implantados en cada lado del tálamo, una región profunda del cerebro a menudo descrita como un conmutador central del cerebro. Metafóricamente, aumentaron el volumen —o, tal vez, hicieron que el director aplaudiera y fijara una mirada reprobatoria hacia los músicos—.
Por supuesto, una metáfora es solo una metáfora, y solo es un paso hacia la decodificación del misterio íntimo de la conciencia. Sin embargo, en esta era de ataque tecnológico, de terapias que continuamente tienen mayor tecnología y afirmaciones pequeñas y grandes, es mejor tener en mente alguna guía de la mente que ninguna en absoluto.

lunes, 13 de mayo de 2019

SEMANA 13. NOTICIA 2: CIENCIA.




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En fotografía y video, un huevo roto puede ser perfectamente restaurado a su estado original. Sin embargo, en la vida real, la mecánica cuántica impide que incluso una sola partícula retroceda en su transcurso a través del tiempo. CreditGetty Images
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En El curioso caso de Benjamin Button, un cuento de F. Scott Fitzgerald que después se convirtió en una película protagonizada por Brad Pitt, un hombre se desarrolla al revés: nace como un viejo y va rejuveneciendo a lo largo de los años, hasta que muere como un bebé de brazos.
Esto no es algo que veamos en la vida real. La pregunta es por qué no.
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En lo que equivale a un triunfo tecnológico para los aspirantes a convertirse en los Benjamin Button del mundo virtual, un equipo de físicos cuánticos informó a principios de este año que había logrado crear un algoritmo de cómputo que actúa como la “fuente de la juventud”.
Con la ayuda de una computadora cuántica IBM, lograron revertir una millonésima de segundo de envejecimiento de una sola partícula elemental simulada. No obstante, se trató de una victoria pírrica en el mejor de los casos, ya que requirió de manipulaciones tan poco probables de ocurrir de manera natural que solo reforzó la noción de que estamos irremediablemente atrapados en el flujo del tiempo.

“Demostramos que hacer retroceder en el tiempo incluso a UNA sola partícula cuántica es una tarea insalvable para la naturaleza por sí misma”, comentó en un correo electrónico Valerii M. Vinokur, del Laboratorio Nacional de Argonne, uno de los cinco aspirantes a “señores del tiempo”, encabezados por Gordey B. Lesovik del Instituto de Física y Tecnología de Moscú.
La mayoría de nosotros creemos que los átomos de un huevo revuelto no se pueden restaurar en el interior de un cascarón prístino. Parece que, en condiciones generales, probablemente ni siquiera una sola partícula puede retroceder sin ayuda ni una alteración meticulosa.
“Un sistema que incluye dos partículas es todavía más irreversible, ni qué decir de los huevos (compuestos de miles de millones de partículas) que rompemos para preparar un omelet”.

A jugar al billar cuántico

En el papel, las leyes fundamentales de la física son reversibles; funcionan matemáticamente ya sea que el tiempo avance o retroceda, pero, si el tiempo es solo otra dimensión del espacio-tiempo, como afirmó Einstein, es una dimensión extraña que va en un solo sentido. En el mundo real podemos salir del tren subterráneo y dar vuelta a la derecha o a la izquierda, pero no tenemos la opción de avanzar o retroceder en el tiempo. Siempre nos dirigimos hacia el futuro.

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A la izquierda, el refrigerador de dilución Q de IBM, el cual alberga una computadora cuántica. A la derecha, las científicas Hanhee Paik y Sarah Sheldon, respectivamente, examinan el hardware dentro de un refrigerador de dilución abierta en el Centro de Investigación Thomas J. Watson de IBM en Yorktown Heights, Nueva York.CreditGraham Carlow/IBM Research, izquierda; Connie Zhou vía IBM Research

El principio de incertidumbre, que está en el centro de la mecánica cuántica, dice que, en un momento determinado se puede especificar ya sea la ubicación o la velocidad de una partícula subatómica, pero no ambas. En consecuencia, una partícula como un electrón, o un sistema de partículas, está representado por una entidad matemática llamada función de onda, cuya magnitud es una medida de la probabilidad de encontrar una partícula en un sitio o condición específicos.
La función de onda se extiende a lo largo del espacio y el tiempo. La ley que describe su evolución, conocida como la ecuación de Schrödinger, en honor al físico austriaco Erwin Schrödinger, es igualmente válida ya sea avanzando o retrocediendo, pero lograr que una función de onda vaya en reversa no es un asunto menor.

Sí, no… tal vez

Aquí aparece la computadora cuántica.
A diferencia de las computadoras habituales, que procesan una serie de ceros y unos, o bits, las computadoras cuánticas están hechas de algo que se conoce como cúbits o bits cuánticos, cada uno de los cuales puede ser cero y uno al mismo tiempo. Una computadora cuántica puede llevar a cabo miles o millones de cálculos simultáneamente, siempre y cuando nadie vea cuál es la respuesta sino hasta el final.
Lesovik y sus colegas se propusieron tratar de hacer que una función de onda retrocediera, con ayuda de una computadora cuántica IBM que está disponible en línea para el público.

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Un circuito cuadrado superconductor de 4 cúbits (o bits cuánticos) en una computadora cuántica de IBM.CreditInvestigación IBM

“Está por verse”, escribió el equipo en el artículo que publicó en línea en febrero, “si la irreversibilidad del tiempo es una ley fundamental de la naturaleza o si, por el contrario, podría eludirse”.
La computadora IBM que usaron representa un paso minúsculo en la dirección de lo que los teóricos llaman “supremacía cuántica”. Solo tenía 5 cúbits (también hay dispositivos IBM con 16 y 20 cúbits), en comparación con la computadora “Bristlecone” de 72 cúbits de Google, que es mucho más avanzada. Para mantener las cosas más sencillas, el grupo solo usó uno o, a veces, tres de los cúbits.
El experimento para revertir el tiempo fue un proceso de cuatro pasos. Primero, los cúbits se prepararon en un estado simple inicial que imitaba un “átomo artificial”, explicó Vinokur. Además, se entrelazaron los cúbits mediante lo que Einstein llamó “una acción fantasmal a distancia”: cualquier cosa que le ocurriera a un cúbit afectaba las mediciones del otro (o de los otros dos, dependiendo de cuántos cúbits se desplegaran).
Luego, el equipo tocó los cúbits con una serie de pulsos de radio de microondas, que les dieron un empujoncito para que pasaran de un estado sencillo a uno de mayor complejidad. Tras una millonésima de segundo, los científicos detuvieron esta fase —“el programa de evolución”— y sometieron a los cúbits a otro pulso de microondas, para revertir su fase y alistarlos para devolverlos a su ser juvenil.
“En lenguaje gráfico, convertimos los anillos en expansión del estanque en los anillos que están listos para regresar a su origen”, explicó Vinokur. Esto tomó otra millonésima de segundo.
Por último, el equipo volvió a encender el programa “evolución”. Y los cúbits regresaron a su alineación original, de vuelta a su propio pasado. En efecto, se hicieron una millonésima de segundo más jóvenes.
El algoritmo casi siempre funcionó. Logró regresar a los cúbits a sus estados juveniles el 85 por ciento de las veces cuando el cálculo incluía 2 cúbits, pero solo la mitad de las veces cuando se usaron 3 cúbits. Los autores atribuyeron la confiabilidad reducida a las imperfecciones de la computadora cuántica y a la tendencia de los cúbits a salirse de sincronía cuando sus números aumentan.
En última instancia, se necesitarán máquinas con cientos de cúbits para lograr las ambiciones de los matemáticos cuánticos. Cuando dichas computadoras estén disponibles, el algoritmo de reversión del tiempo del equipo podría usarse para ponerlas a prueba, como declaró Andrey V. Lebedev, físico de ETH Zurich en Suiza y autor del artículo, en un comunicado de prensa del Instituto de Física y Tecnología de Moscú.