lunes, 24 de febrero de 2020

SEMANA 3. NOTICIA 2: EMPRESA

Qué es la neurodiversidad y cómo algunas empresas aprovechan las mentes diferentes





Joven frente a un computadorDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas personas neurodivergentes pueden tener dislexia, dispraxia, autismo o déficit atencional con hiperactividad (TDAH).

Hay trabajos donde ser diferente al común de las personas significa una gran ventaja.
Digamos que, por ejemplo, tienes que analizar una gran cantidad de datos. Y donde los demás ven números inconexos, tú ves relaciones que se repiten siguiendo un patrón.
Tienes un talento excepcional que puede ser útil en empleos tan distintos como una agencia de espionaje, una empresa de software o un laboratorio científico.
La neurodivergencia -también conocida como neurodiversidad- se refiere a las personas que tienen condiciones como dislexia, dispraxia, déficit atencional con hiperactividad (TDAH) o que pertenecen al espectro autista.
Para ellos no siempre es fácil conseguir empleo, porque no responden necesariamente a los parámetros comunes que buscan los empleadores.
Y aunque las personas neurodivergentes poseen características muy distintas, tienen algo en común: la manera en que aprenden y procesan información.
Y cuando hablamos de información, puede ser información de todo tipo: como la música, los colores o el código de las computadoras.
Ese fue el caso de Navinder Sarao, un británico con el síndrome de Asperger que provocó una estrepitosa caída en los mercados bursátiles de Estados Unidos. Extremadamente inteligente, Sarao ganó dinero manipulando artificialmente los mercados.
Pero cuando sus prácticas quedaron al descubierto, tuvo que ir a la cárcel y luego llegó a un acuerdo para colaborar con las autoridades ayudando a atrapar a otros manipuladores.

Neurodivergencia y creatividad

En el mundo del arte - y en general en los círculos creativos- hay muchas personas neurodivergentes que aportan al trabajo con su peculiar manera de procesar información.
David Joseph, director ejecutivo de Universal Music UK, una de las mayores empresas discográficas del Reino Unido, ha incorporado en su empresa talentos muy diversos, incluyendo, especialmente, a las personas con neurodivergencia.




David Joseph, director ejecutivo de Universal Music UKDerechos de autor de la imagenUNIVERSAL MUSIC UK
Image captionDavid Joseph tienen una política de inclusión activa de las personas neurodiversas en su empresa.

"Un momento decisivo fue cuando recibí un mensaje de texto de un artista", le dice a la BBC.
Ahí se dio cuenta que las palabras estaban escritas en el orden equivocado, y aunque se conocían desde hace muchos años, Joseph no conocía esa característica.
"Nuestros artistas, no todos ellos, pero algunos de ellos, piensan diferente", apunta.
En el ambiente laboral, explica, "hay un sesgo inconsciente hacia la contratación de personas con las que crees que te llevarás bien y que comparten tus puntos de vista".
Después de llevar a cabo una extensa investigación, Joseph y su equipo de recursos humanos publicaron una guía sobre cómo hacer que el lugar de trabajo sea más amigable con los neurodivergentes.
Y más de 100 compañías han expresado interés en la publicación.

Agencia de inteligencia y seguridad

La oficina central de comunicaciones del gobierno británico, más conocida como GCHQ, destaca que en su equipo existe una "mezcla de mentes".
"Sin neurodiversidad, no seríamos GCHQ", señaló en un comunicado la agencia de de inteligencia y seguridad encargada de proveer información al gobierno y las fuerzas armadas del país.
La organización es otro empleador que activamente contrata personas neurodivergentes, siguiendo una tradición de más de 20 años.




Government Communications Headquarters, también conocido como GCHQ, Cheltenham, Gloucestershire.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa agencia de inteligencia británica GCHQ, asegura que algunos de los empleados más talentosos tienen un perfil neurodiverso

Es la capacidad de enfocarse y encontrar vínculos y patrones, entre otras cosas, lo que les da un perfil atractivo a las personas que pertenecen a esta comunidad.
La agencia de espionaje, que trabaja con otras organizaciones de inteligencia como MI5, MI6 y la policía, pronto abrirá operaciones en un nuevo edificio en la ciudad de Manchester, diseñado con ajustes especiales para apoyar al personal neurodiverso.
Por ejemplo, cuenta con audífonos que bloquean el sonido ambiente o programas de computación que traducen de voz a texto o viceversa, además de otras particularidades en la forma de ordenar el espacio, la luz y los mensajes.
"Algunas de nuestras personas más talentosas y creativas tienen un perfil neurodiverso: desde el espectro autista hasta la dislexia, y desde la discalculia a la dispraxia".

"Tenemos muchas fortalezas"

La empresa de seguros Direct Line es una firma que recluta activamente a individuos neurodivergentes.
"Tenemos muchas fortalezas diferentes. Creo que es fácil enfocarse en lo negativo, pero obtienes mucho más cuando te enfocas en lo positivo", dice Yvonne Akinwande.
La consultora de marketing de 31 años cuenta que su empleador reconoce la necesidad de garantizar que el entorno de trabajo sea adecuado para los empleados neurodiversos.




Consultora de marketing Yvonne Akinwande
Image captionYvonne Akinwande tiene dislexia y encontró un empleo en el que esa condición no interfiere en su desarrollo profesional.

Debido a su dislexia, Akinwande explica que mezcla ciertas letras y no reconoce fácilmente errores de ortografía, puntuación o gramática.
Pero la compañía le facilitó un software específico para ayudarla a grabar y escribir notas en una reunión.
También le ha permitido ubicar su escritorio en una parte más tranquila de la oficina, para que se sienta en un ambiente más confortable.
Aún más importante, ahora tiene un empleo más creativo en el área de marketing, que le ofrece mejores posibilidades que su trabajo anterior.
"Necesitaba una posición que destacara mis habilidades que pueden ser un beneficio para la empresa".
También existen agencias de trabajo que se enfocan en esta comunidad.
Es el caso de Exceptional Individuals, una firma donde trabajan personas neurodivergentes que entienden los desafíos laborales que pueden enfrentar personas como ellos.
La agencia ofrece asesoría para preparar entrevistas, escribir un currículum o completar postulaciones. Y también mantiene un vínculo durante el desarrollo de la vida laboral de sus clientes.
Y también trabaja con empresas para ayudarles a crear un ambiente laboral más inclusivo.
Su fundador, Matt Boyd, dice que a veces los empleadores utilizan procesos anticuados de selección de personal que no les permiten reconocer el talento.
"Hay muchos desafíos a los que se enfrentan las personas neurodiversas solo porque los empleadores no entienden y no tienen procesos establecidos".
*Adaptación de una nota de la periodista de BBC Chi Chi Izundu.

SEMANA 3. NOTICIA 1: CIENCIA

Inteligencia artificial: ¿Por qué 

el mundo está tan preocupado?

A medida que avanzan los desarrollos en inteligencia artificial aumentan
las preocupaciones por los riesgos que representa esta tecnología.
El poder de la inteligencia artificial (IA) toma cade vez más fuerza entre los líderes empresariales y en los gobiernos de los países. Y no es para menos, pues los avances tecnológicos han puesto en jaque a las naciones que no han actualizado su legislación ante las nuevas tendencias.
El célebre científico británico Stephen Hawking alertó en 2014 sobre los riesgos de no controlar la inteligencia artificial. En un artículo publicado en el medio The Independent, Hawking aseguró que “el éxito en la creación de IA sería el mayor evento en la historia humana. Desafortunadamente, también podría ser el último, a menos que aprendamos cómo evitar los riesgos”. El científico también advirtió sobre la falta de investigación seria relacionada con el tema hasta ese momento.
En 2017 el empresario y fundador de Tesla, Elon Musk, solicitó al gobierno de Estados Unidos reglamentar la IA “antes de que sea demasiado tarde” pues consideró a esta tecnología una “amenaza inminente para la existencia de la humanidad”. Incluso, llegó a afirmar que la IA podría llegar a ser más inteligente que los humanos y que esto desencadenaría una tercera guerra mundial.
Recientemente el CEO de Google, Sundar Pichai, llamó la atención sobre la importancia de regular esta tecnología dado su potencial y las posibles consecuencias negativas que podría desencadenar su mal uso. En una columna publicada en Financial Times, Pichai dijo: “la inteligencia artificial es una de las tecnologías más prometedoras con potencial para mejorar miles de millones de vidas, pero la historia está llena de ejemplos que demuestran que las virtudes de la tecnología no están garantizadas”.

Sundar Pichai CEO de Google.
Cada día las preocupaciones de estos líderes se hacen más evidentes. La IA ha traído grandes beneficios a nivel global, como la mejora en operación de empresas, la eficiencia en los servicios públicos y avances en herramientas para sectores como la salud, la agroindustria, entre otros. Pero esta tecnología no deja de tener su lado negativo.
Algunos expertos han alertado sobre el posible uso de esta tecnología para desarrollar armas autónomas; para manipular la sociedad a través de información presentada en las redes sociales y para invadir la privacidad de los seres humanos.
Algunos señalan al respecto el escándalo de Facebook con Cambridge Analytica y las recientes propuestas de la Comisión Europea de prohibir la tecnología de reconocimiento facial en espacios públicos por un periodo de hasta cinco años, con el objetivo de avanzar en el desarrollo de soluciones que mitiguen los riesgos para los ciudadanos.
Conocedores también han alertado sobre el poder que tendría esta tecnología para aumentar los niveles de desigualdad en el mundo y el peligro de que una empresa o un país determinados domine la IA. Los expertos asumen que la IA agregaría unos US$15 billones a la economía global para 2030. Según un estudio realizado por Oxford Insights el año pasado, el desarrollo de IA está dominado por economías fuertes y sectores privados innovadores, entre los que están países en Asia, Europa y, claramente, Estados Unidos.
Parece que varias naciones tienen el objetivo de pelear por dominar la inteligencia artificial. China busca liderar el avance de esta tecnología en 2030; Emiratos Árabes uno año después; mientras que Estados Unidos tiene el mayor número de multinacionales que ha desarrollado esta tecnología.
Al respecto, un estudio realizado por el AI Now Institute, un centro de estudios de la Universidad de Nueva York, alertó sobre la relación de esta tecnología con la desigualdad. “Está claro que en diversos campos y contextos la IA está ampliando las desigualdades, colocando la información y los medios de control en manos de quienes ya tienen poder, al mismo tiempo que despoja a los que no”, afirmó.
La regulación de la inteligencia artificial ya ha escalado a organizaciones internacionales como la Ocde, el G-20 y el Foro Económico Mundial. Estas han construído una serie de principios que hagan transparentes los sistemas de IA. Así quedará en manos de los gobernantes legislar en favor de los usuarios y evitar que en un solo lugar quede el control del poder de esta tecnología.

Otras posturas

Empresas como IBM Microsoft también han aportado a la discusión. "La IA ya está disponible para todos. Su mejora y adopción a gran escala, de manera ética y transparente, está en manos de organizaciones y gobiernos que deben trabajar juntos para encontrar el equilibrio entre la autorregulación y la regulación que contribuya a disminuir los impactos negativos de esta tecnología, sin eclipsar su potencial transformador y positivo", afirmó Catalina Rengifo, líder de asuntos gubernamentales de IBM para Colombia, Venezuela y la región caribe.
Por su parte, el gerente general de Microsoft Colombia, Marco Casarin, señaló que "con los principios rectores adecuados, la tecnología inteligente tiene el potencial de cambiar no solo a las empresas para bien, sino también a la sociedad. Sin embargo, es necesario establecer regulaciones que garanticen que los principios de la justicia, igualdad, seguridad, transparencia, responsabilidad y privacidad. Una tarea de constante revisión".

lunes, 3 de febrero de 2020

SEMANA 1. NOTICIA 2: INNOVACIÓN.

Cuatro colombianos están 

entre los 35 jóvenes 

latinoamericanos más 

innovadores del 2019

La revista tecnológica del MIT dio a conocer las 35 personas menores de 
35 años más innovadoras de América Latina. En el selecto grupo fueron 
incluidos cuatro colombianos, que de acuerdo con el reconocido Instituto 
"podrían estar a punto de cambiar el mundo". ¿Quiénes son y qué hacen?
Cuatro colombianos están entre los 35 jóvenes latinoamericanos más innovadores del 2019  Jaime Andrés Pérez Taborda, María Alexandra Tamayo, Juan Manuel Lemus y David Leyton. Foto: Suministrada
Semana Educación
Cada año, la revista tecnológica del MIT, Instituto de Tecnología de Massachusetts, da a conocer los jóvenes más innovadores menores de 35 años, a quienes incluye en su selecta lista por considerar que sus iniciativas y proyectos tienen un alto potencial para impactar al mundo. Mark Zuckerberg (fundador de Facebook), Konstantin Novoselov (Premio Nobel de Física), Max Levchin (desarrollador de Paypal), Sergey Brin (fundador de Google) y Linus Torvalds (desarrollador de Linux), son solo algunos de los nombres que ha destacado el MIT en sus publicaciones globales.
La revista, fundada en 1899, dio a conocer esta semana los 35 jóvenes Latinoamericanos más innovadores de 2019, entre los que fueron incluidos cuatro colombianos. Según el MIT, estas personas fueron elegidas porque "sus novedosos enfoques para crear nuevos tratamientos, robots colaborativos y formas de energía podrían estar a punto de cambiar el mundo".
Los 35 jóvenes, 9 mujeres y 26 hombres, fueron seleccionados por un comité de evaluación de 50 expertos de toda Latinoamérica, de entre más de 2.000 candidatos. "Sus proyectos cubren un amplio espectro de tecnologías emergentes con una amplia gama de verticales de proyectos que van desde, biotecnología, medicina, sustentabilidad, inteligencia artificial, software y hardware, entre otras”, dice un comunicado del Instituto.
María Alexandra Tamayo (24 años), Jaime Andrés Pérez Taborda (34 años), David Leyton (26 años) y Juan Manuel Lemus (29 años) son los cuatro colombianos catalogados por el MIT como los más innovadores del continente. Pero, ¿quiénes son estas personas y por qué fueron  incluidos en tan selecto grupo?

Las gotas que cambiarán el tratamiento de diabéticos

Unas 400.000 personas se están quedando ciegas por la diabetes y otros 140 millones lo harán a causa de la retinopatía diabética, según la información que recopiló el ingeniero biomédico colombiano David Leyton. Mientras hacía sus prácticas en la Harvard Medical School (EE. UU.), el joven quedó impactado al conocer el tratamiento actual contra la retinopatía diabética: inyecciones en el ojo que suministran un medicamento directamente en la retina del paciente.
Este método tan drástico, aplicado 12 veces en un año, provoca molestias y rechazo, así fue que a este antioqueño se le ocurrió una forma de cambiar la administración del medicamento: sustituir las inyecciones por unas simples gotas para los ojos. El colombiano descubrió un fármaco y logró encapsularlo para aplicarlo de esta manera. 
La retinopatía diabética se manifiesta como un crecimiento anormal de los vasos sanguíneos del ojo por el elevado nivel de azúcar en sangre. Este crecimiento reduce el campo de visión de las personas diabéticas. El principio activo del fármaco identificado por Leyton logra detener la progresión de la enfermedad.
Aunque de momento solo se ha probado en células endoteliales de retina humana y en modelos animales, el tratamiento podría sustituir un proceso molesto y peligroso por unas simples gotas para los ojos. Entre los riesgos asociados a las inyecciones intraoculares están el desprendimiento de retina y las infecciones. Este nuevo método promete también reducir estos peligrosos efectos secundarios.

La solución para el agua en La Guajira

De cada 10 personas que hay en el mundo, tres no tienen acceso a agua potable en su hogar, lo que hace un total de 2.100 millones de habitantes, según la Organización Mundial de la Salud.  Un agravante de esta situación es que estas personas no se reparten de forma equitativa por el planeta, sino que se concentran en países en vías de desarrollo.
Ante esta situación, el emprendedor colombiano Juan Manuel Lemus se marcó una meta: encontrar una forma de abastecer de agua potable a comunidades vulnerables de forma eficiente y ecológica.
Su respuesta al desafío del agua se llama ‘Apunajaa‘, Agua por La Guajira (Colombia). Apunajaa es una palabra de la lengua wayuu que significa ‘sembrar‘, "Sembrar agua por la Guajira es el objetivo", dice el joven arquitecto. 
El eslogan de su iniciativa es "la solución está en el aire", debido a que el enfoque de Lemus se ha centrado en obtener agua a partir de la condensación de la humedad ambiental: "Quisimos recrear el ciclo hidrológico del agua de forma mecánica". 
Su creación consiste en "un dispositivo de alta eficiencia que deshumidifica el aire y condensa el agua", cuenta el innovador. Para funcionar emplea energía solar, pero, cuando el sol no brilla, el aparato utiliza baterías térmicas. La condensación del agua en las paredes del dispositivo también se realiza con energía renovable gracias a la acción del viento. Luego, las gotas condensadas se acumulan en un reservorio donde se enfrían de forma natural. "Obtener agua de la humedad del aire es uno de los sistemas más eficientes que existen y con menor impacto ambiental", cuenta Lemus.
Debido a su propio funcionamiento, el dispositivo está diseñado para zonas con temperaturas elevadas. De hecho, originalmente el aparato nació para dar servicio exclusivamente al departamento de La Guajira. Pero ahora, Lemus intenta que su dispositivo llegue a más zonas sin acceso a agua potable. El joven cuenta: "En todas las partes del mundo hay humedad en el ambiente. Es un dispositivo para preservar las vidas de las personas. El objetivo principal es salvar vidas".

Agua potable en cualquier hogar

Colombia es el segundo país del mundo con más recursos hídricos, a pesar de esto el 8% de los hogares no tiene acceso a agua potable; en zonas rurales, el porcentaje sube hasta el 30%. Teniendo esto en cuenta, la ingeniera biomédica María Alexandra Tamayo decidió aplicar sus conocimientos de nanotecnología para purificar el agua.
Ese fue el origen de NanoPro, un dispositivo capaz de eliminar hongos, virus y bacterias del agua sin afectar a su sabor, olor y color. Tamayo cuenta que desarrolló este proyecto porque las comunidades que no tienen acceso al agua potable tampoco tienen acceso a recursos económicos. Por ello, su filtro tiene un coste más asequible que otros procesos que los ciudadanos en situación de vulnerabilidad no pueden costear.
"A diferencias de otros, NanoPro no retiene las bacterias, ya que su sistema de filtración elimina completamente los microorganismos, lo que aumenta su seguridad y reduce su necesidad de mantenimiento. Además, tampoco requiere energía para funcionar", explicó la ingeniera antioqueña.
El filtro se puede aplicar tanto en poblaciones rurales como urbanas, puesto que se incorpora tanto en grifos como en termos para aquellas zonas que cuya red de abastecimiento no llega hasta los hogares. 

Monitorear la calidad del agua en tiempo real

El agua contaminada provoca más de 500.000 muertes por diarrea al año, según la Organización Mundial de la Salud. En el caso de Colombia, son numerosos los casos de municipios que sufren contaminación del agua por mercurio debida a la minería ilegal, de acuerdo al Sistema de Información Ambiental.
Con el objetivo de conocer la calidad de agua en zonas remotas del país, el doctor en Física e investigador de la Universidad de los Andes, Jaime Andrés Pérez, lidera un proyecto con el que monitorea la calidad de agua en zonas rurales del país, con el apoyo de los propios pobladores de los municipios.
Para esto, Pérez desarrolló unas sonas de bajo costo que miden el pH, el oxígeno disuelto, la turbidez, el color aparente y la concentración de metales pesados como el cadmio, el plomo, el mercurio y el arsénico en el agua. Además, para evitar usar baterías que puedan contaminar las aguas, usa sondas que se alimentan por nanogeneradores termoeléctricos y piezoeléctricos, es decir, las diferencias de temperaturas y el movimiento de las propias aguas de los ríos generan la electricidad.
"El mayor problema de Colombia y de América Latina es la contaminación por metales pesados. Hablar de la calidad del agua es como hablar de su salud", explica el investigador.
Estas sondas que son diseñadas en apoyo con las comunidades, se quedan en las diferentes regiones donde los pobladores eligen dónde hacer las mediciones. De esta forma, "los ciudadanos se empoderan acerca de la calidad y usos del agua. Los mismos ciudadanos hacen una caracterización del agua que están bebiendo", añade Pérez.
Los datos son públicos y se despliegan en tiempo real. "Los usuarios hablan con datos y entienden de qué se habla cuando se habla de gobernanza de agua. Así se empoderan y hacen exigencias a empresas privadas e instituciones gubernamentales. Se rompe el paradigma del equipo científico y el ciudadano que no cree en los datos", explica el ingeniero.